在非洲创业是种什么体验

埃塞俄比亚首都亚的斯亚贝巴。 Image Source Vision中国

29岁的科技企业家Selham Wendim。图像源BBC

Marcos Lema是Iceaddis的创始人之一。图像源BBC

“技术是生活中的必需品”

在距离埃塞俄比亚首都亚的斯亚贝巴约250公里的Hawasa市,24岁的Mitik Baulos和他的妹妹正在制作皮包和腰带。 Mittic和他的妹妹从他们的兄弟那里学到了这种技艺,他们在亚的斯亚贝巴的皮革工业发展研究所任教。 2011年,他们从小额信贷机构获得了35,000笔贷款并开始了他们的业务。如今,他们的公司拥有10名员工,并准备进一步扩大生产并雇用更多员工。 “我们做的越多,我们的收入就越多,”Mittic告诉联合国杂志《非洲复兴》。

据《非洲复兴》称,为了将青年失业率降低50%,埃塞俄比亚政府最近大力支持青年创业。埃塞俄比亚是非洲人口第二多的国家,人口约1.09亿,毕业年人数高达15万。政府希望“优质钢材在最前沿”,并鼓励技术人才加入水电,道路管理,住房,供水和灌溉等大型基础设施项目。

在过去12年中,埃塞俄比亚的平均GDP增长率为10.8%,经济发展迅速。贫困人口数量逐年减少。从2004年到2015年,贫困率从39%下降到23%。该国经济在过去20年中稳步发展,但人均GDP指数的全球排名仍然落后,大部分人口依靠农业生活。然而,越来越多的年轻人开辟了新的道路。

19岁的BethlehemDesière在该国的技术圈中享有盛名。在过去三年中,她申请了多项软件专利,并在全国各地举办了创新研讨会,教年轻人编写代码。目前,她已培训了2万多名学生。

“在发达国家,技术可能只是让人生活更轻松的锦上添花。但在埃塞俄比亚,这是我们生活的必需品,“她告诉BBC。

近年来,非洲大陆见证了一波技术创新。在肯尼亚,尼日利亚,南非和加纳等国家,创业中心如雨后春笋般出现,往往得到富有投资者的支持。年轻一代正在将注意力转向创新,他们的想法很简单:通过技术寻找当地问题的本地解决方案。

“我非常年轻,雄心勃勃,我想改变我的国家埃塞俄比亚。”在亚的斯亚贝巴一家酒店的会议室里,29岁的科技企业家Syram Wangdim第32次来到几个非洲国家的政客非洲联盟首脑会议发表了意见。她希望说服非洲各国政府在本次峰会上建立“科技生态系统”。 “我们需要一个安全的地方让我们的初创企业尝试体验失败和成功。”

在埃塞俄比亚,她的想法似乎并不那么不切实际。据英国广播公司报道,去年,42岁的阿比艾哈迈德当选为国家总理,改革商业,金融,电信和教育,并将技术创新作为政府的首要任务。据信,基于这些举措,亚的斯亚贝巴可能很快成为非洲领先的创新中心之一,可与内罗毕或开普敦相媲美。

在不到10年的时间里,出现了大约100家初创企业。 Iceaddis成立于2011年,是亚的斯亚贝巴最早的创新中心之一。联合创始人Lema发现近年来埃塞俄比亚年轻人对技术越来越感兴趣。每天,他都会收到技术爱好者提出的问题,例如如何将他们的产品推向市场。

Lema认为,互联网的普及是这一变化的主要因素,互联网使用率从2011年的1%增加到今天的15%以上。此外,随着移动电话网络的发展和智能手机价格的下降,撒哈拉以南非洲的互联网用户数量也有所增加。 “当越来越多的人使用互联网时,他们可以看到外面的世界,这将带来更多的发展势头。”他告诉BBC。

寻找生活中的创业灵感

近年来埃塞俄比亚的经济发展改变了数千万人的生活,创造了许多商机。

“我是Jamie Oliver的铁粉,我妈妈和我一直喜欢看他的节目。” Yuhanis Gebuis Mariam告诉英国《卫报》。如今,Mariam是埃塞俄比亚着名的厨师,也是AnticaAddis的行政主厨。像许多其他年轻同胞一样,在国外接受良好教育后,他选择回归祖国的怀抱。他的梦想是向世界展示埃塞俄比亚美食的魅力,继承该国的饮食传统,并改善该国穷人的饮食习惯。

玛丽亚姆从小就在亚的斯亚贝巴长大。他曾在法国里昂与法国厨师Paul Bocusce合作多年,并曾在加利福尼亚的一家顶级餐厅工作。作为埃塞俄比亚最着名的海归之一,他意识到烹饪和食品对新兴城市中产阶级的兴趣日益浓厚。他的美食节目在黄金时段播出,吸引了数百万观众,展示来自全国各地的食谱,人口超过1亿。

玛丽亚姆这样做是为了“保护并传承埃塞俄比亚近乎失踪的传统”。 “当我在加利福尼亚工作时,我看到厨师使用埃塞俄比亚香料。我感到震惊。作为埃塞俄比亚人,我应该知道并使用这种香料,但我甚至不知道它的名字。我们的国家烹饪艺术被遗忘了。我想回到埃塞俄比亚。“

玛丽亚姆凭借从海外学到的知识和技能,为他的家乡带来了变化。从小就在埃塞俄比亚长大的年轻人如何发挥自己的价值?

Damenek Zeoudi在亚的斯亚贝巴工作了33年,从事秘书和行政工作,并为广泛的雇主工作。现在,她觉得是时候开始自己的事了。

她开了一家工厂,生产了“英格丽德”,这是一种大而薄的饼形主食,每顿饭几乎与埃塞俄比亚人不可分割。工厂已经营了两个月,但她很自豪。

“在我发现业务机会之前,我从没想过创业。我注意到市场上没有人卖英吉拉。“Zeoudi告诉BBC,”为了创业,我参加了国家企业家发展培训计划,学会了如何起草商业计划,分析市场,寻找潜力产品,与顾客的沟通等。“她必须为第二天的训练内容做好准备,而且她的睡眠严重不足。高强度的训练节奏使她在训练结束时筋疲力尽,但”所有的努力是值得的。“

Zeoudi向亲戚借了10万张钞票,建造了一座工厂大楼,并购买了生产Yingjila的设备。那时,她前俱乐部的清洁工正准备辞职到中东寻找另一种生活方式。 Zeudila带她一起工作。她还雇用了两名工人进行生产和分销,现在每天生产500多英镑。

“我们必须重写游戏规则,掌握自己的命运”

“关于非洲,我一直听到'摆脱贫困'这个词。媒体报道说'非洲'太单一了,他们忽略了非洲的故事而忽视了我们的民族品牌。” Bethlehem Tilahon对美国《纽约时报》说,“我想控制自己的命运。”

根据《纽约时报》,美国“非洲”的搜索内容主要与“艾滋病”有关。在联合国官方网站上,非洲是唯一被列为“问题区域”的大陆。英国救助儿童基金会表示,非洲是“最不适合儿童的地方”。

大学毕业后,提拉洪召集了邻居的工匠并成立了鞋业公司SoleRebels。在一个小作坊里,她的梦想开始扎根。由于穿着舒适,他们的手工凉鞋在海外销售,一双鞋的价格超过60美元。现在SoleRebels价值约200万美元,拥有100多名员工。它已成为当地的鞋业巨头,但仍然坚持手工制作。

最近,SoleRebels在亚的斯亚贝巴市中心开设了旗舰店,埃塞俄比亚和西方美学的结合吸引了无数顾客。 “我们制作的每双鞋都是为了改变人们对非洲的看法。我们必须颠覆外国人写游戏规则的传统,并掌握自己的命运,”Tilahon说。

许多国际品牌进入埃塞俄比亚,为当地带来了新的机遇。根据英国时尚网站“BusinessofFashion”,在过去的几年里,越来越多的服装巨头在埃塞俄比亚建立了工厂,如Kevin Klein和An Dema。劳动力成本的优势使这个东非国家成为孟加拉国,越南和其他东南亚国家的竞争者,并在全球服装部门中占有一席之地。

“我们为什么选择这里?因为与越南和印度尼西亚等国相比,埃塞俄比亚的劳动力成本相对较低,“美国零售商协会法规事务部负责人托马斯克罗克特说。 “更重要的是,埃塞俄比亚正在引起全球关注。”

最初发表于《青年参考》第12版,8月9日

作者斯宾

编辑王伟

实习编辑胡文丽

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