“自欺”的力量:心理年轻真的能减缓生理衰老

(IC照片/地图)

大量的实验研究表明,人的心理状态和心理力量对身体有很大的影响,甚至可以影响衰老的进程。心理青年可以真正减缓身体衰老,甚至使人恢复活力。

Ellen Langer博士是哈佛大学第一位女性心理学教授。 1981年,她很快就加入了哈佛大学。秋天,她和学生们在两周内将两批16名老人送到波士顿郊区的一个偏远的修道院。这些老人都是70岁以上,岁月不可避免地留下了痕迹。一些老年人患有关节炎,一些老年人听力不佳,两个老人仍然拄着拐杖。

随着兰格博士推开普通门,他们似乎走进了航天飞机:房间里的一切都与22年前的1959年完全一样。室内装饰,壁画,家具用具,一切都可以追溯到过去。电视是黑白的,报纸仍然是1959年的新闻,而电台正在播放第一次登陆月球的壮举。

事实证明,兰格博士正在进行一项前所未有的实验。她想试验一下,测试一下人们的心理年轻化能否真正减缓身体衰老。

这不是她第一次想到这个想法。她之前做过相关实验,结果非常有趣。

第一个实验针对的是居住在养老院的老年人,他们的记忆开始下降。这位老人分为两批。一群护士每天都要给他们一项任务,要求他们记住周围的一些事情,比如护士的名字,当天的新闻等,以便第二天检查。另一批老人随波逐流。在实验结束时,两组老年人都进行了记忆测试。结果发现,这些需要努力记住的老年人在测试中通常比对照组的老年人更好。这表明老年人的记忆很多时候都在下降,也许是因为不使用大脑的后果,而不一定是原因。

在另一项实验中,养老院临近寿命结束时的老人被分成两组,每组一个。一群老人被告知需要照顾这些植物,不要让植物死亡。他们的白天时间表可根据植物的需要安排。另一组老人被告知,他们不需要照顾植物,他们自己的护理人员照顾他们。他们的工作时间表不是独立的,一切都是安排好的。实验进行了18个月。 18个月后,他们得到了惊人的结果:被要求照顾植物的老年人的比例几乎是另一组的两倍。

这两个实验后来成为社会心理学研究中的经典。

这一系列实验提出了这样一种可能性:人类的心理影响远远超过以前所知,精神力对身体的影响非常大,甚至可以影响衰老的进程。

在开始时回到实验。这一次,兰格博士想测试心理效应能否延缓衰老,甚至让老年人恢复活力。

在老年人参加实验之前,他们进行了一系列的心理和生理测试,以评估他们的老化状态,包括记忆力,听觉视力,身体灵活性等,都记录下来。

当第一批老人到达实验者安排的居住地时,他们被告知他们需要在20年前按照自己的生活方式生活,并要求“生活在现在”。在谈论20世纪50年代的事情时,他们必须使用英语的当前时态,而不是过去时态。试着让自己回到五十多岁的时候。当他们下车时,他们立即被视为五十多岁的中年人。没有人帮忙,没有人帮忙搬运行李。老人们不得不一个一个地把行李搬进房间。接待员还将他们视为普通的中年人,并没有将他们视为老年人。

每天早上,工作人员给他们发了一份1959年新闻的“日常日报”,桌子上的照片是他们当年的照片。相互交谈的话题也必须是1959年的事情。只有一个目的,所以他们真的穿梭回到22年前,回到过去。

一周前抵达的另一群人被告知他们仍然生活在1979年,像往常一样生活在日常生活中,他们可以享受过去的时光,过去不能追逐,过去不会来。

一周后,实验结束了。两批老人在实验前进行了另一系列测试,结果非常惊人。

回到过去的老人有着清晰的步伐,灵活,坐得更直,并且改善了他们的视力。实验前后拍摄的照片被拍摄给第三方的陌生人。他们都说实验后的照片看起来更年轻。有趣的是,在回程中,第一批老人看到橄榄球放置,突然他们兴致勃勃地踢足球。看来他们真的回到了中年。

不幸的是,Lange博士并未将此实验写入论文进行同行评审,因此作者没有机会阅读原始文献以了解实验的细节。她说,由于实验结果过于惊人,远远超出预期,当时法官很难接受。毕竟,这个实验中的样本数量很少,实验时间有点短,而且不严谨。不能简单地排除许多可能影响结果的外部因素,例如实验的新颖性和取悦实验者的动机。这可能足以让这些老人表现得很好。

但这个实验开创了先例。从那时起,相关研究人员进行了许多类似的实验,以探讨心理和情绪偏差对衰老进程的影响。

现在我们都知道人类心理对身体的心理或积极影响非常大,有时远远超出普通人的想象。

例如,众所周知的医学安慰剂效应是心理对身体影响的一个很好的例子。在第二次世界大战期间,在战场上救出受伤士兵的美国医生亨利K比彻(Henry K. Beecher)在混乱的战场上发现了一个惊人的现象。在捕捉意大利南部海滩的战斗中,镇痛药很快被用尽了。当受伤的士兵大喊镇痛时,无助的护士不得不用生理盐水代替它,但告诉他这是一种强效镇痛药。比维博士感到震惊的是,注入盐水后受伤的士兵实际上停止了哀悼。疼痛似乎已经停止了。

毕伟对这种情况印象深刻,战后回到美国哈佛大学,开始了一系列新的试验,以检验药物的疗效。1955年,他在[0x9A8b](JAMA)上发表了一篇非常著名的论文《强力安慰剂》(强力安慰剂)。他将这种由心理暗示引起的明确临床效应称为安慰剂效应。在这篇文章中,他描述了超过几十种传统药物实际上来自安慰剂效应的影响。此后,在临床试验中,与安慰剂组的比较成为开发新药物或疗法的唯一规则。

越来越多的实验证实了心理对身体的影响。例如,在一项安慰剂效应实验中,接受针灸治疗的腰痛患者只告诉他们,针灸穿透了皮肤,取得了很好的治疗效果,但在实际使用中,假针根本没有瑕疵。到皮肤。

但兰格博士率先进行的实验并不相同。安慰剂效应是在受试者不知情的情况下进行的。受试者不知道他没有服药,或者正在接受假药治疗。他只是“被欺骗”,相信效果,但结果是一个显著的治疗效果。这是一种潜意识的影响,不能被打破。大多数研究人员认为,一旦受试者知道他或她正在接受安慰剂,其效果会更糟,甚至完全无效。

2010年,着名的英国电视台BBC重复了兰格博士的实验。他们做了一个名为“年轻人”的真人秀节目。这次我发现六位已经很高的英国明星。这位年龄超过几岁的老人被送到模仿1975年的房子里。就像1981年的实验一样,房间里的所有东西都是仿照1975年的,仿佛让他们“欺骗”自己并过去生活。一周后,电视上的老人明显年轻,生理指标显着改善。一位被推倒在轮椅上的老人,一周后带着拐杖走路。另一位曾经穿过袜子的老人相当困难。一个星期后,他能够主持晚宴结束,房间里满是笑声。

兰格博士后来做了一系列实验,以进一步证实她的假设。 2007年,她又做了一次实验。这次目标是84家酒店的清洁工。由于繁重的工作量,这些清洁工没有时间专门锻炼。 件相同,并且排除了其他可能的影响因素,但第一组被告知,行使的工人的平均体重明显低于第二组。该比例也略有下降,体脂指数甚至下降。唯一的区别是心理认知的差异。

件甚至可以延缓衰老。

即使你无法抗拒衰老,保持良好的心态也会反映出你的健康状况。例如,快乐的人将减少他们的焦虑,他们的抗病能力将增加,他们的心脏健康将得到改善,并且他们的身体抵抗力将在重大事故面前得到满足。罢工的能力也会增加。 2003年在杂志《美国医学会杂志》上发表的一篇研究文章发现,有正面态度的人比正常或消极态度的人患感冒的几率要低得多。即使感冒了,这些人的症状也要温和得多。因此,保持良好,积极的态度有利于维持健康的身心。

在中国有一句老话,十年笑笑不是不合理的。和平,积极和乐观的态度对我们尚未完全理解的身体健康和衰老老化产生巨大影响。

南方周末特别贡献卢罗珍

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